Deutsches Kolonial-Lexikon (1920), Band III, S. 529

Tonga - oder Freundschaftsinseln, unter englischem Protektorat stehend, eine in südsüdwestlicher Richtung langgestreckte, in zwei Reihen angeordnete Gruppe von 32 größeren und zahlreichen kleineren Inseln zwischen 19° und 22 1/2 ° s. Br., teils vulkanisch (einzelne mit noch tätigen Feuerbergen), teils korallin, am Westrand des bis 9400 m tiefen Tongagrabens gelegen. Zahlreiche koralline Inseln zeigen hochgehobene Terrassen. Das Klima ist tropisch, aber mit bereits ziemlich niedrigem Jahresmittel (Tongatabu 22,8° C.) und ansehnlicher Wärmeschwankung. Der Regenfall ist mäßig (gegen 2 m). Orkane sind im Februar und März nicht selten. Die Pflanzenwelt zeigt indischen Grundcharakter; Wälder decken die feuchteren, Strauchformationen die trockeneren Flächen; die Fauna ist arm. Die polynesische, jetzt christliche Bevölkerung zeichnet sich seit jeher durch friedliche, freundliche Charakterzüge aus. 1845 einigte König Georg I. die Inseln unter seinem Szepter und gab ihnen 1862 eine Konstitution; er schloß 1876 einen Freundschaftsvertrag mit Deutschland, dem er den Hafen Taulanga auf Vayau zur Anlage einer Kohlenstation zusicherte, 1879 mit Großbritannien, 1888 mit den Vereinigten Staaten. Trotz des Protestes des seit 1893 regierenden Königs Georg II. errichtete England im November 1899 ein Protektorat über die 1886 als neutral erklärte Inselgruppe. Dieselbe zählte 1910 auf ihren 997 qkm Fläche 23 017 Einwohner (23 pro qkm). Die Einfuhr wertete 1912: 3,39 Mill. M, die Ausfuhr 4,33 Mill. M (Hauptausfuhrartikel: Kopra 4,19 Mill. M, Früchte 27600 M). Tasman entdeckte die Inseln 1643, Cook erforschte sie besser 1773 und 1777.

Sapper.